Cuevas de Paraguaná

Proyecto Conservación del sistema cavernario de la península de Paraguaná y su quiropterofauna.

La península de Paraguaná representa una extensión de la porción nororiental del territorio continental venezolano conformada en su mayoría por deposiciones coralinas de origen pleistocénico. En estas deposiciones se ha originado un conjunto de cuevas calientes. Las cuevas de Paraguaná son utilizadas por colonias numerosas de murciélagos insectívoros y nectarívoros, sirviendo como sitios claves para su protección y reproducción. El papel ecológico de Leptonycteris curasoae como agente polinizador y dispersor de muchas plantas típicas de ambientes xerofíticos del norte de Sur América ha sido claramente documentado, existiendo una relación muy estrecha entre la dinámica poblacional de estas plantas y los servicios aportados por el murciélago. Las tres cuevas más importantes de la península, El Pico, El Guano y Piedra Honda, son ocupadas por las colonias maternales de L. curasoae, las cuales congregan cerca de 150.000 individuos que representan en parte a una población residente y probablemente a grupos migratorios provenientes de otras zonas del norte de Venezuela y algunas islas adyacentes. Asimismo, entre los murciélagos insectívoros registrados en estas cuevas, la especie Pteronotus pamelli está representada por una población endémica reconocida en el nivel de subespecie. La mayoría de los esfuerzos dedicados a la conservación de las cuevas de Paraguaná han hecho énfasis en el estudio de la dinámica de las colonias de murciélagos que habitan el sistema cavernario, además de la custodia de la cueva de Piedra Honda por parte de la comunidad local. Asimismo, ACOANA, BCI y otras instituciones locales, desarrollaron en el 2002 una iniciativa orientada a la educación y concientización, la cual sirvió como base para el diagnóstico de prioridades en materia de conservación. El objetivo general del proyecto fue promover la conservación del sistema cavernario de la Península de Paraguaná y su quiropterofauna asociada, mediante la incorporación activa de actores locales.

Período: Culminado en 2004.

Delfín, P., J. Ochoa G. y A. Castillo. 2010. Santuario de fauna silvestre cuevas de Paraguaná, Venezuela: lineamientos técnicos para su diseño. Terra. Vol. XXVII, No. 41, 2011, pp. 13-45. LINK

Decreto N 6.138. Creación del Santuario de Fauna Silvestre Cuevas de Paraguaná. Gaceta Oficial 38.946 de fecha 5 de junio de 2008. LINK

Ochoa G., J., M. J. O’farrell y B. W. Miller. 2000. The contribution of acoustic methods to the study of insectivorous bat diversity in protected areas from northern Venezuela. Acta Chiropterologica, 2:171-183. LINK

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